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【玉器】玉钺——冷酷兵器权威象征

2012/12/13 9:50:25  来自:经典洛阳

文物名称:玉钺
  年代:西周(公元前1046年~公元前771年)
  长度:13厘米
  宽度:7.8厘米
  厚度:0.6厘米
  现藏:洛阳博物馆


  在众多的玉制器形中,真正作为礼仪的象征并与古代战争和军事有关的器形只有一种,即玉钺。图中的玉钺,是2002年7月在洛阳东车站唐城花园西周墓中出土的众多玉器中的一件。
  这件玉钺玉质为青灰色,通体抛光,呈梯形,弧形刃,两侧有一组棱齿,两面对称,近端部中心有一个圆形穿孔。其实,完整的玉钺还有木柄,钺身上的穿孔就是用来捆绑木柄的,只是木料易腐,早就不存在了。
  钺是一种古代兵器,跟斧头很像,但比斧头大1/3,杆长一尺半。《说文》也说:“戉,大斧也。”但在战争实践中,钺和斧显得越来越不实用,因为钺和斧很笨重,要砍敌人时,必须先把它们举起来,有这工夫,敌人的戈矛早就刺过来了;加上刀剑在战场上的广泛应用,钺在实战中的地位大大降低,渐渐落伍了。到了春秋战国时期,钺已基本上只用于仪仗、装饰,以作为军权的象征。
  然而,钺毕竟是由石斧等工具演变而来的,其厚重、宽大、威严的特性,使其有了成为礼器的特质:拿着钺,就不容半点儿调笑与马虎,同时也使各种轻巧的饰物显得轻松而不轻浮,可以为作品增添富有生机的细节结构而不显得浮夸不实。因此,它在商周时期就成为重要的礼器之一,是权力、威严的象征。
  现在常见的礼器钺多为玉制器和青铜器,尤以玉制器居多。这是因为古人进入新石器时代后,出现了农业、畜牧业,开始磨制石器,从依赖天然赏赐过渡到了生产经济阶段。人们有了对美的需要,渐渐出现了质料较坚硬、色泽较美丽的石料生产工具和佩饰物。这种用“石之美者”制作的物器,就是中国最早的玉器。
  孔子所述玉有“十一德”:“……夫昔者君子比德于玉焉,温润而泽,仁也;缜密以栗,知也;廉而不刿,义也;垂之如坠,礼也;叩之其声清越以长,其终诎然,乐也;瑕不掩瑜,瑜不掩瑕,忠也;孚尹旁达,信也;气如长虹,天也;精神见于山川,地也;圭璋特达,德也;天下莫不贵,道也。”
  出于对上天和神明的崇敬和畏惧,古人把最重要最美好的物品用来祭祀,于是玉就充当了古人献给上天和神明的最好祭品。不仅如此,古人还充分发挥想象力,借玉器表达了思想和愿望。
  在中国五千年的文明史中,玉器对于中华民族始终有着极其重要的意义。无论是在国力强盛、经济繁荣、与西方贸易交往密切的盛世王朝,还是在国力衰弱、社会动荡、国家分裂的纷乱年代,玉器始终是王权的代表,如玉钺、玉玺等都是统治者权威的象征。同时,玉器也是国家国力和财力的重要标志,如国力强盛时,玉器发展就会呈上升水平,甚至达到高峰;而当国家衰弱时,玉器的发展也会同样陷入低谷,进入衰败期。

  

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